Siapa yang Meremehkan Muhammad Rafli Saat Pertama Datang ke Arema?

Siapa yang Meremehkan Muhammad Rafli Saat Pertama Datang ke Arema?
Muhammad Rafli (C) DANI KRISTIAN

Saat pertama kali datang ke Arema, banyak yang meremehkan Muhammad Rafli. Apakah kamu salah satu di antara mereka yang memandang sebelah mata.

Rafli gabung Arema di Liga 1 2017, saat usianya masih belum genap 19 tahun. Bahkan, pada saat itu, pemain kelahiran Jakarta, 24 November 1998 ini masih duduk di bangku SMA, karena sempat menjalani Ujian Nasional (UN) di Malang.

Sebelum gabung Arema, Rafli lebih dulu menjadi bagian dari Timnas Indonesia U-19 asuhan pelatih Eduard Tjong di Piala AFF 2016. Rafli melakoni debutnya saat Indonesia U-19 kalah 2-3 dari Thailand U-19 di pertandingan kedua Grup B (14/9/2016) dan mencetak gol perdananya saat mengalahkan Laos U-19 3-1 (18/9/2016).

Sementara debutnya di Arema dijalani Rafli di usia 18 tahun saat Arema mengalahkan Bhayangkara FC 2-0 pada pekan kedua Liga 1 2017 (23/4/2017). Di hadapan publik Stadion Kanjuruhan, Kabupaten Malang, Rafli tampil sepanjang 65 menit, sebelum digantikan Juan Pablo Pino.

“Kalau target secara pribadi, saya ingin lebih sering mengisi posisi reguler di tim, dan ingin bisa mengimbangi performa baik di klub maupun tim nasional,” kata Rafli saat itu.

Aji Santoso Tak Peduli Mereka yang Meremehkan Muhammad Rafli

Gabungnya Muhammad Rafli ke Arema tak lepas dari peran Aji Santoso yang melatih Arema di awal Liga 1 2017. Pelatih asli Malang itu memboyongnya dari Sekolah Sepak Bola miliknya, Aji Santoso Indonesia Football Academy (ASIFA).

Perlahan tapi pasti, Rafli terus mendapatkan kepercayaan bermain, sekalipun lebih sering menjadi pemain pengganti. Pada musim pertamanya, Rafli tampil tujuh kali (369 menit), lalu meningkat 19 kali (774 menit) di musim berikutnya di Liga 1 2018.

Kemudian, Rafli main 17 kali (568 menit) di Liga 1 2019. Terakhir, pemilik jersey bernomor punggung 10 itu tampil tiga kali (117 menit) saat Liga 1 2020 dibubarkan di pekan ketiga.

Kini, status kapten Timnas Indonesia di Pra Piala Dunia 2022 disandang di usianya yang masih belum genap 23 tahun. Masa depannya di timnas maupun Arema diprediksi bakal sangat cerah.

 

Subscribe channel Youtube kami, ikuti kami di Instagram dan gabunglah bersama kami di Facebook untuk menjadi bagian dari komunitas Arema dan Aremania.