Pemain Naturalisasi yang Pernah Memperkuat Arema

Deretan Pemain Naturalisasi yang Pernah Memperkuat Arema
Cristian Gonzales dan Raphael Maitimo (C) WEAREMANIA

Sebelum Persib Bandung di Liga 1 2020, Arema sudah pernah menjadi tim di Liga Indonesia yang paling banyak dihuni para pemain naturalisasi. Lalu siapa sajakah pemain naturalisasi yang pernah memperkuat Arema?

Arema memiliki tim bertabur bintang kala melakoni Indonesia Super League (ISL) 2012-2013. Pelatih Rahmad Darmawan kala itu tak hanya punya empat pemain asing, yakni Thierry Gathuessi (Kamerun), Keith Kayamba Gumbs (Saint Kitts and Nevis), dan Alberto Goncalves (Brasil), dan Muhammad Ridhuan (Singapura) yang pada putaran kedua digantikan Edmar Garcia (Australia).

Saat itu, Arema pun memiliki tiga pemain lokal berstatus Warga Negara Indonesia (WNI). Mereka adalah mantan pemain asing yang sudah dinaturalisasi. Siapa sajakah mereka?

1. Cristian Gonezales

Cristian Gonzales adalah pemain naturalisasi pertama yang dimiliki Indonesia. Penyerang kelahiran Montevideo, Uruguay, 30 Agustus 1976 itu menjadi WNI pada 3 November 2010.

Pemain yang dijuluki El Loco itu didatangkan Arema dari Persisam Samarinda pada musim 2012-2013. Gonzales bertahan di Arema selama lima musim hingga Liga 1 2017 dan mencatatkan 85 gol dalam 102 laga resminya.

Bersama Arema, Gonzales sudah meraih banyak trofi juara. Sebut saja juara Menpora Cup 2013, Piala Gubernur Jatim 2013, Trofeo Persija Cup 2013, Trofeo Persija Cup 2015, SCM Cup 2015, Inter Island Cup 2015, Bali Island Cup 2015, Sunrise of Java Cup 2015, Piala Bhayangkara 2016, Bali Island Cup 2016, Trofeo Bhayangkara Cup 2017, Piala Presiden 2017.

Selain itu, ada tiga penghargaan pribadi untuk mantan pemain Timnas Indonesia itu. Mulai dari Pemain Terbaik Inter Island Cup 2015, Top Skorer Bali Island Cup 2016, hingga terakhir Top Skorer Piala Presiden 2017.

2. Victor Igbonefo

Victor Igbonefo menjadi bagian penting kekuatan lini belakang Arema di ISL 2012-2013. Bek tengah kelahiran Enugu, Nigeria, 10 Oktober 1985 ini dinaturalisasi pada 6 Oktober 2011.

Pemain yang bergabung ke Arema bersama gerbong Pelita Jaya itu bermain hingga musim 2015. Ketika QNB League 2015 resmi dibubarkan lantaran PSSI dibekukan oleh Menpora, kariernya di Arema pun ikut berakhir.

Selama tiga musim membela Arema, Victor tujuh kali mengecap gelar juara. Mulai dari juara Menpora Cup 2013, Piala Gubernur Jatim 2013, Trofeo Persija Cup 2013, Trofeo Persija Cup 2015, SCM Cup 2015, Inter Island Cup 2015, dan Bali Island Cup 2015.

3. Greg Nwokolo

Greg Nwokolo merupakan penyerang sayap andalan Arema di ajang ISL 2012-2013. Pemain kelahiran Onitsha, Nigeria, 3 Januari 1986 ini menjadi WNI pada 10 Oktober 2011.

Pemain yang juga datang ke Arema bersama Victor Igbonefo dari Pelita Jaya itu hanya semusim bermain di Malang. Setelah bermain dalam 24 laga (1996 menit), dan mempersembahkan 15 gol, Greg pun memutuskan hijrah ke Persebaya Surabaya.

Sebelum meninggalkan Arema, Greg sempat mempersembahkan gelar juara turnamen pra-musim. Trofi Menpora Cup 2013 diraihnya bersama Arema.

4. Raphael Maitimo

Selain tiga pemain naturalisasi yang memperkuat Arema di ISL 2012-2013 itu, ada pula sosok pemain naturalisasi lain seperti Raphael Maitimo yang bermain di Indonesia Soccer Championship (ISC) A 2016. Gelandang kelahiran Rotterdam, Belanda, 17 Maret 1984 itu dinaturalisasi 24 November 2012.

Maitimo pun bermain di Arema cuma selama satu musim saja. Meski demikian, eks pemain Feyenoord itu sempat mempersembahkan dua trofi untuk Arema, yakni juara Piala Bhayangkara 2016 dan Bali Island Cup 2016.