Empat Musim Pengabdian Alexander Pulalo di Arema

Mengenang Gol Menyakitkan Alexander Pulalo di Hadapan Aremania
Alexader Pulalo (C) ONGISNADE

Empar musim pengabdian Alexander Pulalo dijalaniya di Arema. Tentunya, bek sayap yang hari ini (8/5/2020) genap berusia 47 tahun itu meninggalkan kesan manis.

Alex, begitu sapaan akrabnya, didatangkan dari Persib Bandung oleh pelatih Arema, Benny Dollo di Liga Indonesia (Ligina) 2005. Saat itu, Arema masih diliputi euforia juara Divisi I Liga Pertamina 2004 yang membuat mereka kembali berhak tampil di kasta tertinggi Divisi Utama.

Kebersamaan Alex dengan Arema dan Bendol, sapaan karib Benny Dollo, berlanjut di musim berikutnya, Ligina 2006. Bahkan, ketika Bendol hengkang di musim selanjutnya, Alex tetap setia mengisi satu posisi di bek sayap Arema.

Kehadiran Miroslav Janu sebagai pelatih Arema di Ligina 2007-2008 membawa perubahan bagi karier Alex. Jabatan kapten tim Arema diberikan pelatih asal Cekoslovakia tersebut kepada Alex sepeninggal kapten I Putu Gede yang ikut hijrah ke Persita Tangerang bersama Bendol.

Indonesia Super League (ISL) 2008-2009 menjadi musim terakhir Alex di Arema. Kehadiran dua bek sayap muda, Benny Wahyudi dan Johan Ahmat Farizi di ISL 2009-2010 membuat pemain kelahiran Jayapura, 8 Mei 1973 itu terdepak.

Pengabdian Alexander Pulalo Berujung Dua Gelar Juara

Sepanjang musim 2005, 2006, dan 2007-2008, Alexander Pulalo selalu membawa Arema ke babak 8 besar, meskipun gagal melaju ke babak selanjutnya. Gagal di kompetisi resmi, pemilik jersey bernomor punggung 2 itu malah berprestasi di Copa Indonesia.

Dua edisi berturut-turut, Arema dibawanya menjadi juara, tepatnya di Copa Indonesia 2005 dan Copa Indonesia 2006. Sayang, ketika hengkang ke Semen Padang di ISL 2009-2010, Arema justru meraih gelar juara kompetisi.

Selain dua gelar tersebut, Alex juga pernah melesakkan lima gol sepanjang empat musim kebersamaannya dengan Arema. Gol perdananya tercatat dilesakkan Alex di Ligina 2005, tepatnya saat Arema menahan imbang tuan rumah Persija Jakarta 2-2 (4/5/2005).